Sistema de las Naciones Unidas En Chile

Columna de Marcela Ríos, Oficial de Gobernabilidad del PNUD “Democracia, un llamado de alerta”

Publicado hoy en LaTercera.com

A PESAR DE la creciente distancia de los ciudadanos con las instituciones políticas, los chilenos reconocen cada vez más la democracia como el mejor sistema de gobierno. El 64% muestra un apoyo normativo a la democracia, un aumento de seis puntos porcentuales desde la última medición en 2010. Este es uno de los resultados más positivos que entrega la tercera versión de la Encuesta Auditoría a la Democracia, coordinada por el PNUD y el CEP, con el apoyo de Cieplan, Libertad y Desarrollo, ProyectAmérica, Instituto Libertad, Chile 21 y Fundación Jaime Guzmán.

Este apoyo normativo contrasta con el malestar exhibido por los chilenos con el funcionamiento efectivo de la democracia en el país y específicamente con sus instituciones. Sólo el 18% opina que la democracia funciona bien o muy bien, mientras el 57% y el 20%, respectivamente, opinan que funciona regular o mal y muy mal. La confianza en todas las instituciones cae, siendo los partidos (9%) y el Congreso (15%) quienes concitan los menores niveles de apoyo. Esto pareciera ya no ser noticia, pero más allá de la fotografía de 2012, la tendencia que muestra el estudio desde el 2008 constituye un fuerte llamado de alerta para abandonar la distancia con que se observa el desplome sostenido en la legitimidad de las instituciones democráticas.

Por otra parte, el estudio muestra que mientras aumenta la legitimidad de todas las formas de participación social y política entre el 2010 y el 2012 (a través de las redes sociales, manifestaciones públicas, campañas, etc.), se mantiene baja la participación efectiva en dichas expresiones de acción colectiva, sobre todo en comparación a otros países de América Latina. Los chilenos se muestran poco participativos y con una marcada sensación de ineficacia respecto del peso que tiene su opinión en autoridades e instituciones. El 62% opina que es poco probable que autoridades locales presten atención a sus demandas en caso de ser presentadas; también un 62% manifiesta que su opinión no sería considerada si se moviliza por temas medioambientales.

La Auditoría a la Democracia muestra un fuerte apoyo a reformas políticas que han estado en discusión en el país. El 61% prefiere primarias, el mismo porcentaje (61%) apoya el derecho de los chilenos en el extranjero a votar sin condiciones, el 70% está a favor de legislar cuotas de género para aumentar representación política de mujeres, y un contundente 89% aprueba el reconocimiento constitucional de los pueblos indígenas. Una opinión más ambivalente, pero en la misma tendencia, se observa respecto del sistema electoral binominal: 44% cree que debe cambiarse, 24% que debe mantenerse y el 33% dice no saber o no tener opinión sobre la materia.

Estos apoyos dan cuenta de que existe una aspiración por mejorar el funcionamiento democrático y en particular para enfrentar las carencias de representación que evidencia. Sin embargo, más allá de las reformas institucionales, el estudio muestra que la baja legitimidad de las instituciones debe enfrentarse también estimulando la participación y asociatividad, y contribuyendo a que los ciudadanos sientan que su voz es escuchada.

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